Sul modello della gara internazionale, per ciascuna fase di Selezione (d’Istituto, Regionale e Nazionale) e per entrambe le Sezioni, la Commissione esaminatrice assegna quattro tracce di diverso argomento (gnoseologico, teoretico, politico, etico, estetico …), estratte da brani di filosofi. Esempi di tracce assegnate nelle passate edizioni delle International Philosophy Olympiads si trovano sul sito www.philolympia.org, accedendo dalla barra degli strumenti al menù Tracce/Elaborati IPO.

I partecipanti scelgono una delle quattro tracce assegnate per lo svolgimento del loro saggio.
La durata della prova è di quattro ore.