Per ciascuna fase di Selezione (d'Istituto, Regionale e Nazionale) e per entrambe le Sezioni, sul modello della gara internazionale, la Commissione esaminatrice assegna quattro tracce di diverso argomento (gnoseologico, teoretico, politico, etico, estetico), a partire da brani di filosofi. Esempi di tracce assegnate nelle passate edizioni delle International Philosophy Olympiads si trovano sul sito www.philolympia.org, accedendo dalla barra degli strumenti al menù Topics/Essays IPO.

I partecipanti scelgono una delle quattro tracce assegnate per lo svolgimento del loro saggio.
La durata della prova è di quattro ore.